Alors qu'un séisme dévastateur a frappé Haïti samedi 14 août, le bilan provisoire fait état de près de 1.300 morts essentiellement dans le sud-ouest du pays, épicentre du cataclysme. Quand le Premier ministre, Ariel Henry, décrétait l'état d'urgence pour une durée d'un mois, le pape François a apporté son soutien à la population haïtienne et demandé à la communauté internationale d’intervenir.

 Haïti s’est réveillé ce lundi 16 août en comptant ses morts. Si les opérations de secours se poursuivent dans l’espoir de retrouver des survivants, le tremblement de terre survenu samedi 14 août vient affaiblir un pays déjà durement frappé. D’une magnitude de 7.2 sur l’échelle de Richter, le séisme a été ressenti jusqu’à Cuba. Le dernier bilan provisoire dénombre 1.297 morts et plus de 5.700 blessés. Dans le département de Nippes, au sud-ouest de l’île, les dégâts sont les plus visibles. C’est là que se trouve l’épicentre du séisme meurtrier.

 

Habitations, églises, commerces, des milliers de bâtiments n’ont pas résisté à l’onde de choc. La maison des évêques a également été durement touchée. Le cardinal Chibly Langlois, évêque des Cayes, qui s’y trouvait a été blessé. Des milliers de Haïtiens sont désormais sans abris.

 

La prière du pape François

Lors de l’Angélus dimanche 15 août, le pape François a apporté son soutien à la population haïtienne et demandé à la communauté internationale d’intervenir. Il s’est dit proche des « chères populations durement frappées » par la catastrophe. Le souverain pontife a terminé son intervention en invitant les pèlerins place saint-Pierre à réciter avec lui un “Je vous salue Marie” pour Haïti.

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